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Orquídeas, las flores más exóticas del Mundo

Las Orquídeas en la Historia del Mundo

Las Orchidaceaes, como se conoce científicamente a las orquídeas, son una familia de plantas monocotiledóneas, es decir, que tienen un solo cotiledón en sus hojas primordiales  en lugar de dos.

Son conocidas popularmente como Orquídeas, siendo este nombre común para catalogar a más de 25 mil especies de esta flor, así como miles de híbridos.

Las orquídeas se caracterizan por ser flores con formas complejas, además de tener un sistema de reproducción llamativo para las abejas y los hongos.

Gracias a su capacidad de adaptación, estas flores se han desarrollado en todo el mundo, dejando su ambiente natural que tenían en los trópicos. Han adquirido especial importancia económica en América, y actualmente numerosos investigadores se centran en su estudio, buscando nuevas variedades.

Orquideas exóticas del Mundo


Origen del nombre de las Orquídeas

Cabe señalar que el origen de su nombre data aproximadamente del siglo V a.C., en donde el filósofo griego Teofrasto nombró “Orchis” a esta flor, palabra que hace referencia a los testículos.

El erudito, que escribió el primer tratado sistemático de botánica farmacológica, dio este nombre a la planta, al notar que presentaba dos tubérculos redondeados en la base de sus raíces, los cuales se asemejaban mucho a los testículos de los varones. Esto originó el real nombre de “orquídea” con el que es conocido este grupo de flores.

En la. Antigua China, aproximadamente en el siglo XI. La flor, por su forma que se asemeja a la de los órganos sexuales, adquirió popularidad entre las mujeres, siendo un símbolo de fertilidad que obsequiaban a las féminas que querían tener hijos.

Orquídeas Dendrobium en invernadero. La granja de orquídeas es una industria agrícola de relevancia, en Tailandi


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Historia de las Orquídeas en América

En la Pre conquista se reconoció a la Orquídea por su variante Vanilloideae, la cual abarca hasta 70 especies, entre ellas, la Vainilla. Los aztecas usaron esta flor para crear bebidas fragantes y alimento que contenía también cacao y café.

Las orquídeas llegaron apenas unos siglos después a las Indias occidentales gracias a la evangelización de los jesuitas, quienes ingresaron la flor a esta zona desde Europa.

Las primeras clasificaciones de las orquídeas datan recién del siglo XVIII cuando el botánico Carlo Linneo de Suecia escribió al respecto en su compendio “Species plantarum”. La popularidad de esta flor siguió creciendo, siendo incluso objeto de estudios de especialistas como Charles Darwin que se interesó especialmente por su proceso de reproducción.

A partir del siglo XIX, el trabajo de los expertos se centró en encontrar y catalogar las especies de orquídeas en el mundo, poniendo énfasis en sus características y diferencias. Durante los últimos años, los avances científicos han permitido también crear variedades hibridas de la Flor, para que se adapten a las zonas no tropicales, a fin de mantener las especies vivas y protegerlas de la depredación del  hombre.



Orquídeas de América



Detalles inigualables de la flor de la orquídea

Las Orqudieas antes de Cristo

Las Orquídeas han sido una de las plantas más admiradas y apreciadas desde hace muchos siglos por diferentes civilizaciones. Se sabe que los Chinos, tiempo Antes de Cristo, cultivarón algunas especies del género Cymbidium; también los Griegos las conocían, pues fué Teofrasto, discípulo de Aristóteles quién les dió el nombre de Orquídeas (orchis=testiculo) debido a la forma de sus pseudobulbos.

Por su gran belleza y a los altos costos que tiene las Orquídeas actualmente, se ha desarrollado un gran interés en su cultivo por particulares e industriales como plantas ornamentales y para la venta de flor cortada, lo que tiene una gran importancia económica a nivel mundial.

La familia Orchidaceae se considera cosmopolita, ya que tiene representantes por todo el mundo, a excepción de las regiones polares y desiertos extremos; sin embargo, son más abundantes en regiones tropicales y subtropicales a aproximadamente 20 grados de latitud norte y sur del ecuador.

Aquellos lugares en el mundo que se consideran con mayor número de especies de orquídeas son:

Nueva Guinea

Colombia

Brasil

Borneo

Java.

Se considera a México  también un País con gran cantidad de Orquídeas silvestres. Es posible que existen alrededor de 1200 especies, distribuidas en algunos estados.

Joven trabajador comprobando la calidad de los pétalos, mientras cultiva orquídeas en invernadero


Orquídeas Amarillas

Orquídea Masdevallia

Orquídea Oncidium