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Cazadores de Orquídeas

La caza de orquídeas está creciendo en popularidad, pero existe el temor de que las flores sean ‘amadas hasta la muerte’

ABC Radio Hobart / Por Georgie BurgessAl corriente Sáb 2 oct 2021 a las 7:59 pm Sábado 2 de octubre de 2021 a las 7:59 pm

Una planta que tiene múltiples flores de color verde y rosa claro rodeadas de césped.
La orquídea puerro, que se produce como una sola planta en las Midlands de Tasmania, es una de las plantas más raras del mundo. ( Suministrado: Mark Wapstra )

El cazador de orquídeas Mark Wapstra ha pasado toda su vida persiguiendo y documentando las orquídeas nativas de Tasmania.

El científico ambiental creció buscando orquídeas con sus padres y su hermano gemelo, y ha pasado 30 años compilando una guía de tiempos de floración.

Puntos clave:

  • Un número creciente de personas está “cazando orquídeas”
  • Un experto dice que la temporada pasada se pisó una planta increíblemente rara y se dañó otro sitio
  • El robo de orquídeas también se está convirtiendo en un problema

“Solo recuerdo pasar los fines de semana colgando de la parte trasera de un vehículo de dos ruedas en una pista de tracción en las cuatro ruedas, cazando orquídeas”, dijo.

El misterio y la intriga de las delicadas flores atrae a “cazadores de orquídeas” tanto aficionados como expertos, que se sienten atraídos por la belleza y la persecución de encontrar una especie que nunca antes habían visto.

Una mujer y dos niños pequeños en equipo de senderismo y mochilas caminando por una pista de tierra arenosa en el monte
El científico ambiental Mark Wapstra cazando orquídeas con su madre Annie y su hermano gemelo Erik en la década de 1970. ( Suministrado: Mark Wapstra )

“Se están volviendo más populares, pero siempre lo han sido porque son increíblemente bonitos”, dijo Wapstra.

“La primavera es una temporada real de orquídeas en flor y cuando salen algunas de las realmente especiales”, dijo.

Pero a Wapstra le preocupa que la orquídea esté siendo amada hasta la muerte.

Un grupo de Facebook con 3.500 miembros ha impulsado la popularidad de la orquídea y el intercambio de información, pero el aumento de la popularidad tiene un precio.

“Con las redes sociales hemos aprendido mucho, incluso hemos registrado nuevas especies del estado de ese grupo de Facebook”, dijo Wapstra.

“Permite que muchas, muchas más personas se interesen, lo cual es fantástico, pero estamos visitando en exceso algunos sitios”.

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Esta orquídea araña solo se encuentra en un bosque. ( ABC Radio Hobart: Georgie Burgess )

Señaló un sitio en la última temporada de orquídeas de Tasmania Midlands donde vive una sola flor, lo que la convierte en una de las plantas más raras del mundo.

“Hacia el final de la temporada había sido pisoteado, así que ahora no sembrará”, dijo.

Dijo que otro sitio popular de orquídeas de Midlands también resultó dañado.

“Todos aplastamos la hierba mirando la orquídea y fotografiándola”, dijo.

“No queremos llegar al punto en el que tengamos que enjaular las cosas”.

A man climbing on a rock in the bush
Mark Wapstra hace todo lo posible para encontrar orquídeas. ( Suministrado: Mark Wapstra )

Pisando ligeramente

Wapstra dijo que los robos de orquídeas de reservas públicas y márgenes también se estaban convirtiendo en un problema, con algunas personas desenterrando plantas y llevándolas a casa.

“La mayoría, si no todos, no sobrevivirán”, dijo.

“No sobreviven a ser desenterrados y puestos en una maceta en el alféizar de la ventana.

“Obtendrá un día de alegría y luego, con suerte, semanas y meses de culpa por lo que ha hecho”.

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La orquídea dedo del pantano fue descubierta recientemente por Craig Broadfield en el remoto suroeste de Tasmania, pertenece al grupo del dedo rosado. ( Suministrado )

Dijo que las orquídeas necesitaban hongos y polinizadores para sobrevivir y prosperar.

“La única razón para recolectar es si tiene un permiso científico”, dijo.

Wapstra dijo que la mejor manera de recolectar orquídeas era con una cámara.

“Mi único impulso para la gente es ser increíblemente cuidadoso por donde pisas”, dijo.

“Vaya solo en lugar de con 20 personas, causará mucho menos daño”.

Para los sitios sensibles, dijo que las personas deberían reconsiderar la posibilidad de revelar ubicaciones en las redes sociales y nunca ingresar a una propiedad privada sin el permiso del propietario.

“Probablemente todos podamos disfrutarlo por las fotos, no todos necesitamos visitarlo”.

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El cazador de orquídeas y científico ambiental Mark Wapstra. ( Suministrado: Mark Wapstra )

Un ‘ojo de orquídea’

Al igual que sus padres, Wapstra se obsesionó con documentar las orquídeas y hace todo lo posible para encontrar las flores.

“Tienes un ojo de orquídea, tienes que salir y concentrarte en lo que estás haciendo. Ojos al suelo”, dijo.

No cree que su trabajo se termine nunca.

“Acabamos de terminar de describir una nueva especie”, dijo.

“Tenemos otros con los que sabemos que debemos tratar, ya sean especies nuevas o parte de un complejo de especies que no entendemos”.

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Mark Wapstra ha pasado 30 años recopilando información sobre orquídeas. ( Suministrado: Mark Wapstra )

Donde encontrarlos

Hay alrededor de 220 especies de orquídeas silvestres en Tasmania, y muchas son endémicas de solo una pequeña parte del estado o incluso de un bosque específico.

Casi 80 están formalmente listados como amenazados.

“El noroeste es muy especial para nosotros, fanáticos de las orquídeas”, dijo.

“Tiene tantas especies que llamamos endémicas y no solo se encuentran en Tasmania. Son endémicas de esa región y no se encuentran en ningún otro lugar del mundo excepto allí.

“Están en estos brezales costeros azotados por el viento, el país más duro de esa parte de Tasmania y puedes encontrar una orquídea floreciendo en cualquier momento”.

Las orquídeas de Tasmania varían en tamaño desde 1 cm de altura, como las orquídeas pequeñas de casco, hasta un metro de altura, como las orquídeas del sol y las orquídeas de papa.

A red flower in scrub and dirt
Esta orquídea araña de cola está más extendida pero sigue siendo una especie amenazada. ( Suministrado )

“Puede ir a cualquier lugar del estado, desde el nivel del mar hasta las cimas de las montañas, y encontrará orquídeas”, dijo Wapstra.

“Puedes ir prácticamente en cualquier época del año y encontrarás algo”.

Dijo que la península de Freycinet en la costa este era un punto caliente de orquídeas, con 85 especies.

“Los verá junto a las vías”, dijo.

“No tendrás que caminar más de unos pocos metros desde donde estás sentado; si hay arbustos, los encontrarás”.

Unidentified female backpacker looks out to sea from rugged coastline.
El Camino de los Tres Cabos es un bastión de las orquídeas. (Servicio de Parques y Vida Silvestre / Gobierno de Tasmania )

El área de Three Capes Track en el sureste también es un bastión de orquídeas.

Wapstra dijo que participó en los estudios de flora y fauna de la pista y registró unas 20 especies.

“Desde entonces, uno de los guardabosques ha encontrado una docena adicional de especies simplemente viviendo en la pista”, dijo.

“Muchos de ellos aparecieron justo al lado de la pista y registramos 15 especies que crecían en la grava de la pista”.

Algunas orquídeas florecen solo uno o dos días, lo que hace que el avistamiento sea aún más especial.

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