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Nueva especie de orquídeas de las tierras altas de Guayana

por Liz Kimbrough el 15 de enero de 2021

  • Se ha descrito una especie de orquídea nueva para la ciencia en las tierras altas de Guayana en Venezuela y Brasil.
  • Los miembros de la comunidad indígena Pemón Arekuna de Paruima nombraron la especie en su idioma nativo.
  • El investigador que describió la nueva orquídea aboga por “descolonizar la nomenclatura científica y dar más representación a los idiomas indígenas [y] locales”.
Los acantilados de Acopán-tepuí en Venezuela donde crece la nueva especie de orquídea, Epidendrum katarun-yariku.  Foto cortesía de Mateusz Wrazidlo
Los acantilados de Acopán-tepuí en Venezuela donde crece la nueva especie de orquídea, Epidendrum katarun-yariku . Foto cortesía de Mateusz Wrazidlo.

En una expedición en el paisaje de los tepuyes , o “rocas que brotan”, de las tierras altas de Guayana en América del Sur, Mateusz Wrazidlo tomó una foto de una orquídea que nunca había visto antes. De vuelta en el herbario, un lugar donde se guardan muestras de plantas secas para la investigación, él y su colega, el experto en orquídeas Eric Hágsater, determinaron que era una especie nueva para la ciencia.

“Nuestra nueva especie es otro miembro hermoso de la familia Epidendrum , pero en mi humilde opinión no es el aspecto lo que la hace especial, es el nombre que se le dio”, dijo Wrazidlo, Ph.D. estudiante de la Universidad Tecnológica de Silesia en Polonia, le dijo a Mongabay en un correo electrónico.

Foto: La orquídea recién descubierta, Epidendrum katarun-yariku.  Imagen cortesía de Mateusz Wrazidlo.
Inflorescencia de la orquídea recién descubierta, Epidendrum katarun-yariku . Cada flor mide alrededor de 5 milímetros (0,2 pulgadas) de ancho. Imagen cortesía de Mateusz Wrazidlo.
La orquídea recién descubierta, Epidendrum katarun-yariku.  Imagen cortesía de Mateusz Wrazidlo.
Una planta completa de Epidendrum katarun-yariku mide casi un metro (tres pies) de altura. Imagen cortesía de Mateusz Wrazidlo.

Todos los nombres de especies constan de dos partes. La primera parte es el género, o el grupo más grande con el que está relacionado el organismo. La segunda parte, el nombre específico, generalmente la elige la persona que encontró la nueva especie. A menudo, este segundo nombre se basa en una palabra latina que describe la especie o es un nombre seleccionado para honrar a un héroe personal. Pero Wrazidlo decidió adoptar un enfoque diferente.

“Pensé que sería un buen gesto pedirles a mis amigos indígenas su opinión e incluirlos en el proceso de nombramiento, seleccionando un nombre en su idioma indígena en lugar del latín”, dijo Wrazidlo. “[Después de todo, son ellos quienes son los verdaderos guardianes y dueños de los territorios de los tepuyes”.

A Calio Elliman y su familia, miembros de la comunidad Pemón Arekuna de Paruima, se les pidió que nombraran la flor. Después de algunas deliberaciones, eligieron el nombre de Epidendrum katarun-yariku . En el idioma indígena Pemón Arekuna, “katarun” significa alto y “yariku” significa flor. Se eligió el nombre de “flor alta” porque esta especie se ha encontrado solo en las cumbres y en las estribaciones superiores de los tepuyes.

Se cree que la nueva orquídea vive en un área de menos de 20.000 kilómetros cuadrados (7.722 millas cuadradas) y cumple con los criterios para ser considerada “vulnerable a la extinción” según la Lista Roja de la UICN. Hasta el 80% de la flora de los tepuyes, un área donde alrededor de una cuarta parte de las especies son endémicas (solo se encuentran en ese lugar), están amenazadas de extinción.

IMAGEN: Calio Elliman, miembro de la comunidad Pemón-Arekuna, quien, junto con su familia, ayudó a elegir el nombre indígena para la orquídea recién descrita.  Imagen de Mateusz Wrazidlo.
Calio Elliman, miembro de la comunidad Pemón-Arekuna, quien, junto con su familia, ayudó a elegir el nombre indígena para la orquídea recién descrita. Imagen de Mateusz Wrazidlo.

Wrazidlo dice que su propia herencia lo inspiró a pedirle a la comunidad Pemón Arekuna que nombrara las nuevas especies que se encuentran cerca de su territorio. Wrazidlo es de la Alta Silesia, una región que ahora se encuentra principalmente dentro de Polonia pero mantiene una cultura distinta y tradicionalmente usa un idioma diferente. Las tradiciones y el idioma de su cultura se han diluido más con cada generación, dice. El idioma tiene poder, y Wrazidlo aboga por “descolonizar la nomenclatura científica y dar más representación a los idiomas indígenas [y] locales”.

“Para una comunidad o pueblo indígena que ve una flor, siempre tendrá su nombre indígena, pero verla acompañada del nombre científico los hará más felices”, dijo Antonio Hitcher, miembro de la tribu Pemón Kamarakoto de Canaima en Venezuela. Mongabay en un correo electrónico. “[J] uste que la comunidad científica tiene un nombre para todo, los lugareños en sus espacios geográficos le han [dado] un nombre a todo”, agregó Hitcher, quien trabaja como fotógrafo, guía y defensor de la herencia indígena de la región.

Las Tierras Altas de Guayana son una meseta única y una región montañosa baja en la parte norte de América del Sur que contiene regiones de extensas sabanas, cuencas, bosques y la meseta de tepuyes. Estos ecosistemas enfrentan amenazas por la aceleración de la extracción de oro y diamantes, la agricultura de tala y quema, el desarrollo y el cambio climático.

“Esta región del mundo es un verdadero santuario de vida que debe ser preservado a toda costa para estas generaciones y también para las generaciones futuras”, dice Hitcher, “debemos hacer un gran eco para que la UNESCO sume todos los esfuerzos para preservar la cultura de estas localidades indígenas, apoyando [ing] iniciativas que garanticen su seguridad alimentaria y salud vital ”.

El paisaje de las Tierras Altas de Guayana con sus gigantescas mesetas de arenisca (tepuis) ​​rodeadas de sabanas y selvas tropicales, conocido popularmente como "Los mundos perdidos".  Imagen de Mateusz Wrazidlo.
El paisaje de las Tierras Altas de Guayana con sus gigantescas mesetas de arenisca (tepuis) ​​rodeadas de sabanas y selvas tropicales, conocido popularmente como “Los mundos perdidos”. Imagen de Mateusz Wrazidlo.

La presencia indígena en las exploraciones científicas es “de vital importancia”, dice Hitcher, “porque son los conocedores del lugar, más allá de tener datos satelitales del área … nunca se igualará con la presencia in situ de los lugareños”.

Los pueblos indígenas jugaron un papel crucial en la exploración científica de esta región, dijo Wrazidlo. “Sin ellos, ningún explorador europeo o estadounidense habría podido llegar a los tepuyes, pero su papel generalmente se minimizaba o incluso se olvidaba”.

“Sé que una planta puede no ser mucho”, dijo Wrazildo, “pero espero que este caso sea visto como un pequeño símbolo de mi admiración y aprecio por la herencia Pemón y el papel crucial que han desempeñado como primeros exploradores y principales protectores. de las Tierras Altas de Guayana, una región que ocupa un lugar muy especial en mi corazón “.

Citación:

Hágsater, E. y Wrazidlo, M. (2020). Epidendrum katarun-yariku (Orchidaceae), una nueva especie del grupo Schistochilum de los tepuyes de las tierras altas de Guayana en América del Sur. Phytotaxa, 472 (1), 33-40. doi: 10.11646 / phytotaxa.472.1.4

Imagen de cabecera de la inflorescencia de Epidendrum katarun-yariku cortesía de Mateusz Wrazidlo.