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Los Jardines Botánicos de Denver

OrchidWorld

La colección de orquídeas de los jardines botánicos de Denver

Los jardines públicos de todo el país están tratando de albergar de manera segura a los visitantes que han estado encerrados en casa durante meses y quieren experimentar un poco de libertad. Las reglas de admisión se han endurecido y los horarios de entrada reservados, los requisitos de máscaras y el distanciamiento social son ahora la norma. Aún así, hay mucho que ver y las orquídeas están liderando el camino. 

Los Jardines Botánicos de Denver tienen un diseño innovador que permite a los asistentes mirar dentro de sus invernaderos de producción completamente abastecidos a través de las paredes de vidrio de los extremos y ver la acción. Hay seis estructuras abiertas a la vista y, en el interior, se puede ver a los trabajadores colocando en macetas, arreglando y regando una amplia gama de plantas tropicales, desde plantas de jarra y bromelias hasta anturios y plátanos. Por supuesto, las orquídeas se roban el espectáculo.   

El jardín fue inaugurado en 1966 con un solo invernadero y un número modesto de orquídeas donadas. Hoy, la colección permanente de orquídeas se acerca a las 2500 plantas y se complementa con extras para eventos especiales. 

Los aficionados son inmediatamente cautivados por la gran diversidad de orquídeas que están representadas con varios cientos de géneros diferentes en cultivo. Se pueden encontrar tipos menos conocidos como Catasetum, Coelogyne, Dracula, Gongora, Lycaste, Masdevalia, Maxillaria, Renanthera, Sarcochilus, Schomburgkia y Sobralia, y sobre todo en abundancia. Las plantas están generosamente etiquetadas con sus nombres botánicos completos y el público puede acceder a toda la base de datos de la colección viva para ver imágenes individuales y tiempos de floración. 

Los invernaderos de orquídeas están hábilmente divididos en tres zonas de temperatura: fría, intermedia y cálida, lo que permite el cultivo de una amplia gama de géneros. En la naturaleza, las orquídeas viven a diferentes altitudes y requieren condiciones exactas para alcanzar su máximo potencial. Por lo tanto, las especies de crecimiento fresco como Drácula se encuentran en la casa fresca, mientras que las Vandas sensuales prosperan en la casa cálida. 

Se necesitaría un gran productor para mantenerse al día con los matices de cada orquídea y Nick Snakenberg, curador de colecciones tropicales y director asociado de horticultura, está a la altura. “ Muchas de las primeras plantas de la colección fueron donaciones de entusiastas de las orquídeas locales, varios de los cuales tenían un gran interés en las orquídeas de México y América Central. Esas primeras plantas eran en su mayoría especies de Encyclia y todavía están en la colección hoy “. Snakenburg ha estado atendiendo a las epífitas durante 20 años. 

A medida que las plantas del invernadero comienzan a florecer, se rotan en una casa de exhibición adyacente al invernadero. Aquí, están ubicados dentro y alrededor de una cascada y un arroyo en un entorno naturalizado. Los huéspedes pueden ver estas plantas de cerca y tomar fotografías. El invernadero, en sí mismo, tiene enormes palmeras y vegetación, pero solo algunas orquídeas residentes como Oncidium sphacelatum y Cattleya bowringiana. 

Jardín Botánico de Denver

Un aspecto fascinante de la colección es que aproximadamente una cuarta parte de las plantas están montadas en lugar de cultivarse en contenedores. Esta técnica de macetas implica sujetar los pseudobulbos a trozos de madera que se aproxima más a cómo existen realmente las orquídeas en la naturaleza, con sus raíces entrelazadas en la corteza de los árboles. Los cultivadores deben regar estas orquídeas adheridas todos los días para compensar la falta de humedad que normalmente se mantiene en los medios para macetas, pero el público puede exhibir plantas que tienen un aspecto auténtico y una arquitectura agradable.

Los aficionados notarán no solo la diversidad de las orquídeas sino también el tamaño de las plantas. Estos no son los primeros bombachos tímidos que se encuentran en las tiendas de flores y los viveros, sino más bien ejemplares considerables con 10 o 20 pseudobulbos y múltiples espigas de flores. Se necesitan años o incluso décadas para desarrollar buenos ejemplares de plantas. “ Me gusta disipar el mito de que todas las orquídeas caben en las mesas de café ”, dice Snakenberg. 

Los Jardines Botánicos de Denver están ubicados en el corazón de Mile High City y no muy lejos del aeropuerto. Es un regalo durante todo el año para los amantes de las orquídeas con varios eventos anuales de particular interés: una gran exhibición en el invernadero de naranjos, así como una exhibición y venta de la sociedad local. El interés público por las plantas y flores nunca ha sido tan grande y jardines como este hacen que valga la pena el viaje. www.botanicgardens.org